Yaoi là từ viết tắt của Yama nashi, ochi nashi, imi nashi (ヤマなし、オチなし、意味なし), có nghĩa là “không cao trào, không điểm nhấn, không ý nghĩa”. Yaoi còn được gọi là Boy’s Love (tình trai). Yaoi là thể loại truyện Nhật Bản bao gồm truyện tranh, tiểu thuyết và truyện ngắn có nội dung về tình dục giữa những nhân vật đồng giới tính (nam x nam). Yaoi bắt đầu xuất hiện ở thị trường ở Nhật Bản cuối những năm 1970, đầu những năm 1980, được phát triển từ thể loại shōnen-ai (thiếu niên ái). Hầu hết các truyện yaoi đều được các nữ họa sĩ sáng tác. Do thường được nữ giới sáng tác, các nhân vật nam trong truyện thường có tạo hình mỹ miều, đẹp hơn đời thực, và hơi hướng nữ tính hóa. Mô típ các nhân vật trong yaoi thường là seme (top) và uke (bottom). Fan của yaoi thường là nữ giới, và chiếm số đông nhiều hơn cả người đồng tính. Yaoi được phân ra ba loại: - Soft yaoi – là loại nhẹ nhàng nhất trong ba loại, không có phân cảnh 18+, tất cả mọi việc chỉ thấy từ phần thắt lưng trở lên. - Hard Yaoi – là loại nặng đô hơn soft yaoi, phân cảnh 18+ khá nhiều, mức độ đè-lột-hôn diễn ra nhiều hơn. - Dark Yaoi – là loại nặng nhất trong ba loại, có thể xem loại này là biến thể của hard yaoi nhưng nó mang một sắc thái tối tăm hơn và ảm đạm hơn (về nhiều nghĩa), loại này thường đi kèm các yếu tố bạo lực, hận thù,…